Buku-buku fiksyen bandar membantu membimbing saya melalui gadis hitam saya

Dengan siri 'Drama High' dan karya Sister Souljah, saya dapat melihat diri saya - seorang gadis kulit hitam - yang diwakili dalam kesusasteraan untuk pertama kalinya. Fiksyen bandar memberi saya buku yang beraksen dengan anting-anting slang, anting-anting besar, dan nama yang unik. Rasanya seperti rumah - inilah sebabnya.

Penutup Jayd Meliputi Warisan Jayd dan Musim Sejuk Paling Sejuk yang pernah berlatar belakang unguKredit: Kensignton, Pocket Star, Getty Images, HelloGiggles

Bulan April adalah Bulan Sejarah Wanita Hitam.

Pengarang bulan lalu Omar Tyree mengumumkan bahawa dia akan menjadi menerbitkan lakon layar yang disesuaikan buku fiksyen bandar 1993 yang popular, Gadis Flyy . Saya mula memikirkan kesan genre pada kehidupan saya, dan bagaimana ia membentuk pandangan dunia saya sebagai wanita kulit hitam.

Sebagai Goodreads menjelaskan, fiksyen bandar ditulis oleh Pengarang kulit hitam 'Dan sama seperti yang ditakrifkan oleh realiti sosio-ekonomi dan budaya wataknya seperti persekitaran bandar [buku],' tetapi saya tidak lama membaca cerita semacam ini. Tahun sekolah menengah dan menengah saya dipenuhi dengan kelas sastera dan senarai bacaan yang diperlukan yang semuanya tertumpu pada tajuk yang ditulis bertahun-tahun sebelum mana-mana daripada kita dilahirkan. Guru-guru kami mengetengahkan idea bahawa kisah-kisah ini— Moby Dick, Untuk Membunuh Burung Mockingbird, Paman Tom's Cabin , banyak lakonan Shakespeare - sangat penting untuk berjaya di sekolah dan memahami sastera, tetapi selain daripada kemahiran memahami membaca yang saya peroleh dari klasik ini, saya tidak begitu berminat dengan kebanyakannya. (Selain daripada Iliad dan The Odyssey , yang masuk ke dalam saya sepenuhnya obsesi yang dibenarkan dengan mitologi Yunani).





Saya sedar sekarang bahawa saya tidak berminat dengan cerita-cerita ini kerana Saya tidak melihat diri saya di dalamnya . Watak-watak itu tidak berkongsi pengalaman hidup saya, dan mereka pasti tidak menyerupai saya.

Sudah tentu, di sana adalah Watak hitam dalam Harper Lee's Untuk Membunuh Burung Mockingbird , tetapi tidak mempamerkan kedalaman atau garis plot yang pelbagai. Richard Yarborough, seorang profesor dan rakan penyelidikan fakulti di Pusat Pengajian Afrika Amerika UCLA, mengatakan dalam Los Angeles Times artikel bahawa 'Karakter hitam wujud sebahagian besarnya sebagai alat untuk membantu watak putih berjaya menguji etika mereka.' Watak hitam pada dasarnya bertindak sebagai martir dan pelajaran pengajaran moral untuk watak-watak kulit putih, dan terus terang, kebanyakan watak Hitam dalam kesusasteraan klasik tidak dibenarkan wujud tanpa memperbaiki umat manusia dengan mengorbankan maruah mereka sendiri.



jaydslegacy.jpg jaydslegacy.jpgKredit: Kensington

Kemudian, di kelas lapan, saya melihat salah seorang rakan sekelas saya membaca buku dengan gadis hitam di sampulnya, ciri-cirinya serupa dengan saya.

Berdiri di hadapan yang saya anggap sebagai sekolah, gadis misteri di sampul buku itu memakai sepasang anting-anting besar yang menggantung dan memegang beberapa buku di tangannya. Saya ingat bahawa ini pasti tidak ada dalam senarai bacaan yang kami berikan di kelas.

Ia dipanggil Warisan Jayd oleh L. Divine, buku tiga Drama Tinggi seri. Sebaik sahaja saya mendapat salinan sendiri, saya mengambil masa kurang dari dua minggu untuk menyelesaikan keseluruhan siri ini. Saya menjadikannya misi untuk mencari lebih banyak buku seperti buku Divine — buku fiksyen bandar yang meneroka selok-belok menjadi gadis Hitam yang menavigasi sekolah awam bandar. Seri Ilahi dipenuhi dengan sikap, bahasa mentah, dan yang paling penting, Watak hitam dengan siapa saya boleh berhubung. Ilahi tidak takut untuk watak-wataknya bertahan dalam situasi kehidupan nyata seperti berpacaran, persahabatan, persetujuan, kematian, dan kadang-kadang keganasan - oleh itu nama siri DRAMA Tinggi.

Topik-topik ini sama sekali tidak ada — atau disajikan secara tidak realistik — di semua buku lain yang saya baca. Pasti, saya menghabiskan berjam-jam membaca Clique siri dan mungkin boleh membaca keseluruhan Persaudaraan Seluar Pelancong , tetapi saya masih merasakan bahawa gadis-gadis yang kelihatan, bersuara, dan bertindak seperti saya hilang dari kisah-kisah YA kontemporari ini.



Saya terus mencari lebih banyak fiksyen bandar, dan penyelidikan saya nampaknya memuncak ketika saya menemui Sister Souljah

Tetapi bukankah itu yang seharusnya dilakukan oleh sebuah buku yang bagus — membuat anda merasa seperti sedang melalui apa sahaja watak yang dilalui? Kelucuan penulisan dalam sastera fiksyen bandar adalah mengapa genre ini dibezakan daripada karya lain. Selalunya, para penulis di sebalik tajuk-tajuk ini menulis dari pengalaman di dalam bandar mereka sendiri atau menggunakan persekitarannya sebagai inspirasi.

sistasouljah.jpg sistasouljah.jpgKredit: Arkib Al Pereira / Michael Ochs / Getty Images

Walaupun Musim Sejuk Paling Sejuk yang Pernah yang popular dikategorikan sebagai 'jalanan' atau sastera bandar, Sister Souljah menolak label tersebut. Pada tahun 2011, dia memberitahu Akar , 'Saya rasa apabila penulis Eropah atau pengarang Euro-Amerika menulis mengenai bandar, pinggir bandar, atau luar bandar, ia hanya disebut sastera. Oleh itu, saya memanggil sastera karya saya, dan sesiapa yang membaca buku saya tahu bahawa itu adalah sastera. '

Namun, kata Ashley Te’Arra, seorang penulis fiksyen bandar dan penulis hiburan yang berpusat di Alabama Musim Sejuk Paling Sejuk yang Pernah tetapkan bar untuk genre. “Hingga hari ini, genre fiksyen bandar masih kurang disukai. Ada yang tidak menganggap anda serius dalam industri ini, terutama sebagai [wanita], 'katanya. 'Namun, Suster Souljah melanggar halangan, tanpa keraguan. Menurut saya, jumlah orang yang menghormati kreativiti pengarang bandar lebih tinggi daripada mereka yang tidak. '

Salah tanggapan fiksyen bandar yang penulis Tabitha Sharpe menunjukkan bahawa kebanyakan orang berpendapat bahawa ada tema-tema tertentu yang mesti disertakan dalam setiap buku. 'Terdapat stigma dari pembaca ... yang mengatakan fiksyen bandar dan percintaan bandar harus mempunyai dadah, anak ayam, banyak seks, dan hanya dapat ditulis dalam ebonik,' atau Bahasa Inggeris Vernakular Afrika Amerika (AAVE), katanya. Tetapi memahami AAVE sebenarnya tidak berbeza daripada memahami Penggunaan Shakespeare untuk 'engkau' dan 'engkau.'

Walaupun watak-watak dalam novel fiksyen bandar tidak selalu bercakap seperti saya atau tinggal di rumah yang serupa dengan saya, saya tidak pernah menafikan kepentingan cerita mereka. Tidak penting bahawa saya tidak dapat mengaitkan setiap butiran secara peribadi. Tetapi alasan yang sama mengapa saya gemar membaca buku fiksyen bandar adalah alasan yang sama mengapa mereka boleh menakut-nakutkan orang yang tidak menyedari atau tidak mengenal budaya tersebut.

bagaimana untuk mendapatkan lelaki untuk meminta anda ke prom

'Bagi beberapa orang, [buku fiksyen bandar] memberikan jalan keluar dari kehidupan seharian mereka,' kata Sharpe. 'Ini penting kerana sebilangan buku melakukan yang terbaik untuk mendidik orang kita dan bangsa lain tentang apa yang berlaku dalam komuniti kita. Sekiranya tidak ada yang lain, [buku-buku ini] mendidik, menghiburkan, dan memberi inspirasi. ”

Membaca buku yang beraksen dengan anting-anting slang, anting-anting besar, dan nama-nama unik seperti rumah.

Dengan tergolong dalam perlumbaan yang secara historis disalahgunakan, dikucilkan, dan dipandang rendah oleh masyarakat, saya melihat perlunya genre fiksyen bandar sebagai perkara remeh. Perwakilan harus selalu bersilang. Sangat bagus untuk mempunyai watak wanita dalam buku, rancangan TV, dan filem, tetapi apabila anda tergolong dalam dua kumpulan minoriti, anda pasti ingin melihat perwakilan diri anda lebih lengkap.

Fiksyen bandar adalah tempat pertama di mana saya melihat keseluruhan diri saya. Semasa saya membaca buku-buku ini semasa remaja, saya tidak perlu memilih bahagian identiti yang akan saya baca. Sebuah buku di mana pengarang mengendalikan naratif dengan juga tergolong dalam komuniti yang mereka bincangkan sangat menyegarkan. Karya penulis fiksyen bandar yang tidak disukai oleh saya membantu saya merangkumi kerumitan dalam budaya saya.